Nau Victoria

Prima ego velivolis ambivi cursibus Orbem, Magellane novo te duce ducta freto. Ambivi, meritoqe vocor VICTORIA: sunt m√ɬģ Vela, alae; precium, gloria; pugna, mare.

Go to the begining: Sanl√ɬļcar de Barrameda
Go to the end: Sanl√ɬļcar de Barrameda
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By the sea

Nau Victoria

The first to sail around the globe, an unusual Magellan commanded me, guiding me through the strait. When circling, I deserved to have the name VICTORIA: let loose my Sails, fly; my price, the glory; my fight, the sea. From the first printed map dedicated to the Pacific Ocean (Descriptio Maris Pacifici, Abraham Ortelius, 1589).

The “Moluccas armada” was an expedition decided by Carlos I, king of Castile who succeeded his grandfather D. Fernando de Aragon, widower of Isabel de Castile (they were the Catholic Kings). In 1519 the young and ambitious Carlos was elected emperor of the Romano-Germanic Holy Empire and became known as Charles V.

The expedition's proposal came from Ferdinand Magellan, who had left Portugal and was convinced that the Moluccan Islands, in the far East, were already in the hemisphere attributed to Spain by the Treaty of Tordesillas established between Portugal and Spain. The Moluccas were an archipelago in the eastern end of Insulindia, near New Guinea, and cloves originated from them, a spice known in India since 200 BC, was in 1500 the main trade of spices made in Malacca. Oriental spices, pepper, cinnamon, cloves, nutmeg, ginger, cardamom, to which silk, gold and precious stones could be added, made immense profits in Europe. At times, spices were worth twice their weight in gold, and taxes on them ensured the wealth of a kingdom.

On March 2, 1518, in an audience with Carlos I, king of Spain since February 7, aged just 18, and in the presence of the Royal Council, Ferdinand Magellan showed, brought from Lisbon, sea letters and a globe painted by Pedro Reinel in which all the lands then known were marked. Magellan set out to reach the Mar Doce (now the Rio de la Plata), continuing down the coast until it was able to pass west. The search for maritime access to India from the west was an old dream of the Spanish court. Columbus had already tried it, but also Pinzón in 1508 and Solís (a Portuguese living in Lebrija, near Seville) in 1516. This died at the hands of the native Indians in Rio de la Plata.

Cantino planisphere (1502)

The contract between Carlos I and Fernão de Magalhães and Rui Faleiro (Portuguese, astronomer, and partner of Magalhães in the project) was signed on March 22, 1518, with the armada consisting of 5 ships:

  • San Antonio, with 120 tons, headed by Juan de Cartagena, quartermaster of the armada,
  • Trinidad, with 100 tons, the flagship, headed by Ferdinand Magellan, the captain-chief of the armada,
  • Concepción, with 90 tons, headed by Gaspar de Quesada,
  • Victoria, with 85 tons, headed by Luis de Mendoza, treasurer of the armada,
  • Santiago, with 75 tons, headed by Juan Rodríguez Serrano.

The ships were bought in 1518 in Cadiz by Juan de Aranda, overseer of Domus Indica, the Casa de Contratación (founded by the Catholic Kings, grandparents of Charles V), who gauged the quality of the proposals for new overseas expeditions. The ships purchased for the fleet did not seem suitable for such a long and risky voyage: to go to the other side of the globe and back, by a route still unknown. They were nevertheless carefully prepared by Ferdinand Magellan, with funding promoted by Carlos V.

There was a great suspicion on the part of the Spanish about this expedition led by the Portuguese. Despite angry protests from the Casa de Contratación, Magellan had managed to include 34 Portuguese, strategically distributed by the ships, including Duarte Barbosa, Álvaro de Mesquita, Estêvão Gomes and João Carvalho, and Juan Serrano, Spanish, relative of Francisco Serrão, Portuguese, friend and correspondent of Magellan and then living in the Moluccas. With Magellan, other disillusioned men, pilots and seafarers who wished to participate in the adventure he proposed to them, had left Portugal, men connected with the reign of D. João II and therefore vulnerable to the intrigues of the men who circulated around the new king D. Manuel I. Vasco da Gama was completely effaced since his second trip to India (1504), Pedro Álvares Cabral had been removed from any naval command, Afonso de Albuquerque struggled with the palace intrigues that hit him and led to his fall in disgrace, in spite of the resounding success of its performance in the East, especially after the conquest of Malacca. There was a valuable human and technical heritage that Portugal then afforded to waste.

The fleet departed from Sanlúcar de Barrameda on September 20, 1519, with 265 crew members. The terms of the Treaty of Tordesillas, established between Portugal and Spain in 1494, after the return of Christopher Columbus of the Antilles, stating that he had reached India crossing the Atlantic, allowed the Castilians to cross the Atlantic west to the bounding meridian, but did not allow them to navigate south in the hemisphere assigned to Portugal. But Magellan was aware of a technical secret of Portuguese navigation that the Spanish did not know, and decided to “take windward”, descending after the Canaries along the African coast before heading west to Brazil, trying to avoid the calm in the west of Cape Verde and using the southeastern trade winds that reached Cape Verde at that time of the year.

But this was not the route plan Magellan had given in Sanlúcar to the captains of the ships, and as soon as they had left the Canaries, the captains of San Antonio, Concepción and Victoria, respectively Juan de Cartagena, Gaspar de Quesada and Luis de Mendoza came in the flagship inquiring why had been changed the agreed course plan without consulting the other captains. Juan de Cartagena, who was appointed by Carlos V as captain of the third navy, after Ferdinand Magellan and Rui Faleiro (who did not board), and captained San Antonio, the largest of the ships, declared in very bad manners that he owed obedience only to the king of Spain, in his capacity as the general overseer of the armada. Magellan ordered the chief justice of the armada, Gonzalo Gómez de Espinosa, to read the royal charter directed by Carlos V to the crew of the armada by which they was ordered to follow the route that Magellan indicated to them, under the penalty or feathers that by Ferdinand Magellan or Rui Faleiro would be put to them, which the king by that own charter puted them and ordered to be executed. Ferdinand Magellan recalled that he could, as captain-general of the armada, enforce justice without judgment and even summarily to resolve disputes. Magellan sent the captains back to the ships to continue under convoy of the flagship as had been established at Sanlúcar.

They passed between the Cape Verde Archipelago and the African continent, crossed the coasts of Guinea and Sierra Leone, were trapped in terrible calm, endured torrential rain for days and weeks. Only at 7⁰ N did they finally get to sail west, heading for Brazil. When Juan de Cartagena's ship ceased to salute Ferdinand Magellan as captain-general of the armada, at the end of each day, as established, Magellan demanded Cartagena himself to greet him properly. Cartagena ignored the order and stopped saluting. Under the pretext of judging the master of another ship, Magellan sent for the captains of the ships to go to his flagship and confronted Cartagena. He arrested Cartagena with his own hands, sending him to prison in Victoria ship. Antonio de Coca, accountant of the armada, were appointed to captain San Antonio ship. On December 13, already at 23° S, in Brazil, they entered the Bay of Santa Luzia (now Guanabara Bay), then already known to the Portuguese, and Álvaro de Mesquita, who had boarded Trinidad as a substitute and was nephew of Magellan, became captain of San Antonio ship. In the 16th century, the ship's captain was a representative of the shipowner, with navigation being the responsibility of the pilot, and the master, third person on board, was in charge of giving direct orders to the sailors.

Magalhães was aware that in October 1514 a ship had arrived in Lisbon, of two that had left Portugal, and that another 3,800 km of coast had been discovered in Brazil and, at 40º S, a cable allowed to run west and then northwest. A thunderstorm had prevented progress, but the pilot, perhaps Joao de Lisboa, believed that from this cable could go west to Malacca, which was no more than 1,100 km away. Today we know that this cable opened to the Rio de la Plata, with no outlet to the west, and that Malacca was 25,000 km away. But Magellan, descending the Brazilian coast, passed the Cape of Santa Maria on January 10, 1520, at 35º S, and then headed west, entering this great gulf. After 15 days it became clear that there was no passage to another ocean.

When the fleet entered San Julian Bay, Argentina, at 49° S on March 31, 1520, to wintery, Cartagena and others took San Antonio into the dead of night, joining it with Concepción and Victoria who dominated. They stood at the entrance to the bay, preventing any ship from leaving the fleet. Magellan, when invited to go to San Antonio by the rebels, sent 2 boats to take Victoria, headed by Gonzalo Gómez de Espinosa, chief justice officer of the armada. The captain of Victoria, Luis de Mendoza, was killed, and after the revolt in the armada was overpowered, Quesada's beheading and the abandonment of Cartagena ashore was ordered. For the loyalty shown in the confrontation, Victoria's command was handed over to Duarte Barbosa, who had also embarked in Trinidad as a substitute and was cousin of Ferdinand Magellan's wife. Estêvão Gomes, who was the pilot of Trinidad, was named pilot of Concepción. Estêvão Gomes was born in Porto in 1483 or 1484, but his father moved to Zafra (Seville) and in 1513 Estêvão Gomes was in the service of Spanish ships, being named pilot of the Casa da Contratación de Sevilha on February 10, 1518. His purpose was to require Carlos V to discover a passage to the west, south of the Rio da Prata, but Magellan anticipated it, leading to the distance between them.

Santiago sank in May 1520 during the wintery at St. Julian's Bay as it explored the southern coast of the continent. The fleet just wintered later, at the place where the Santiago shipwreck, in Port of Santa Cruz, at 50⁰ S, leaving only on October 18, 1520. Juan Serrano, who was the captain of Santiago, became the captain of Concepción, passing Estêvão Gomes to be the pilot of San Antonio.

On October 21, at 52⁰ S, they entered Virgin's Bay which, explored, was shown to continue west. Systematic exploration made possible to discover the connection to the South Sea, but the fleet was reduced to 3 ships per escape to Spain from San Antonio. For Estêvão Gomes, seeing Álvaro de Mesquita being named captain of San Antonio had definitely turned him against Magellan. When Magellan divided the fleet and sent San Antonio and Concepción to explore the gulf south of the Tierra del Fuego, San Antonio moved away from Concepción. Estêvão Gomes will have instigated a riot against Álvaro de Mesquita that night. After a fight between Mesquita and Estêvão Gomes, with stab wounds to and fro, Mesquita was arrested in the basements. San Antonio then left the Strait, without warning the other ships, returning to the Atlantic and arriving at Seville on May 6, 1521 with 55 crew. Estêvão Gomes had already told Magellan that the right thing would be to return to Castile and return to the strait with a new armada, prepared to cross the new ocean. Magalhães told the crew that if the passage did not exist, they would leave the Strait and go up to 75⁰ S. If they did not find a passage until the polar ices, they would then go to the Cape of Good Hope, extreme south of Africa, towards spices in the Portuguese hemisphere.

But the armada finally entered the South Sea. Benefiting from the Humboldt Current, Magellan sailed north along the South American coast and, on November 28, using the southeast winds, plunged into the ocean. Pacific Ocean, because they had good weather, but where Magellan had to sail blindly across a vast sea to which "God had taken the land to punish men".

On January 24, 1521, at 16⁰ S, they passed a small island in the present-day French Polynesia, but, uninhabited, they continued on and on. On February 4, at 11⁰ S, they passed another island (in the Terain Islands Archipelago), without trees or fresh water and uninhabited either. On February 13, they moved to the northern hemisphere. On March 6, at 14⁰ N, they finally found inhabited islands (in Mariana Islands). The natives of the islands came and went very fast in palm-sailed boats. They stole the Trinidad's boat, and Magellan landed with about 50 men retrieving the boat and killing some inhabitants who fought throwing stones and bones at the Europeans, who were armed with iron spears and guns. In spite of the fact that the regiments of these expeditions established that in no case were landings without absolute guarantees of security. Human losses on these distant expeditions were always irreparable.

Informed by the islanders, they set off to the west, and on March 16 they saw, in the Philippines, Suluan Island (now Semirara Island), anchoring on the uninhabited neighboring Malhou Island (now Homonhon Island). Recovered, they anchored on March 28 on Masagua Island (now Limasawa Island), which is inhabited. A ship came up to the flagship whose crew could be understood by words with Enrique de Malacca, a native of Sumatra, and whom Magellan had bought as a slave on his stay in India. Enrique had boarded the fleet as an interpreter, and Magellan was then certain that he had traveled around the world, even though he was now far to the north of the Moluccas.

On April 7, they anchored in front of Zubu (present-day Cebu), the richest city in the region. The natives were unaware of the value of gold to newcomers, and traded gold for iron for their weight. On April 27, 1521 Magellan decided to intervene in a feud among the islanders, demonstrating the invulnerability of his men. At dawn, he landed with 60 soldiers on the stony coast of neighboring Mactan Island. It was low tide, and the boats were far from shore, Magellan and his companions slowly and heavily advancing through the water because of the armor they wore. The bombs fired from the boats were not reaching the shore, and the expeditioners, upon reaching the beach, were suddenly surrounded by hundreds of warriors armed with stones and fire-hardened spears of wood, in a fight that lasted longer then one hour. When the natives discovered that their opponents' bodies were protected but their legs had no cover, they made these the main target. Identified by the opponents, Magellan was struck in one foot and ordered to retreat to the boats. His men rushed out, leaving only half a dozen with him, exposed on all sides to spears and stones. Twice they made the helmet jump to Magellan. An arrow killed Cristóvão Rebelo, Magellan's page, and Magellan threw himself at the Indians, who closed in on him. He was hit in the left leg and fell face down, dying through a spear, then being cut off his head and placed on the tip of a spear. Unable to help him, his companions returned to the boats. Magellan and 7 other men died.

After Magellan's death, Duarte Barbosa became captain of Trinidad, the flagship, and Luis Alonso de Goes, who had also boarded Trinidad at Sanlúcar, became captain of Victoria. Enrique de Malacca, who had been the mediator in dealings with indigenous allies, had been injured in the fight in Mactan. It was born in Samatra and was bought by Magellan in 1511 after the conquest of Malacca. He had embarked in Trinidad as an official interpreter, and Magellan, in a will made prior to the departure of the armada, had declared him, after the day of his death, freed and free from any bondage. And Enrique would know that, surely. However, Duarte Barbosa, Magellan's relative, tells Enrique that when they arrive in Spain he will be in the service of Magellan's wife and forces him to resume his role as an intermediary with the indigenous, despite being injured, threatening him with a whip if not immediately moved to earth to close deals, because they wanted to lift anchor as soon as possible. Magellan's death had shown the weakness of the foreigners, and probably Enrique and the king of Zubu, this fearful of what could happen after the ships departed, set a trap.

On May 1, 1521, 5 days after Magellan's death, the captains of the armada were invited by the king of Zubu to a farewell banquet on land. 27 crew members, including the best and most experienced helmsmen and pilots of the fleet, go ashore, and 25 are slaughtered for treason. The 3 ships that had arrived in the Philippines then set sail, Trinidad led by Joao Lopes de Carvalho, who had left Portugal with Magellan and joined the fleet as Concepción pilot, and Victoria, led by Gonzalo Gómez de Espinosa. Both had distrusted the environment on land and had retired on board. The slaughter had physically and morally devastated the armada, now reduced to just 113 crew members, so, due to the lack of crew members, on May 2 they decided to set fire to Concepción, the most ruined of the 3 ships.

On September 1521, fleeing Borneo after being attacked, Gómez de Espinosa was captain of Trinidad, the flagship, and Juan Sebastián Elcano, who had left Seville as foreman in Concepción and was later pilot of San Antonio during the revolt in the Bay of São Julião, became captain of Victoria. On November 8, the flotilla founded in Tidore, one of the Moluccan islands, neighboring Ternate where Francisco Serrão, Magellan's correspondent, would be and who had convinced him that the islands were already in the Spanish hemisphere. Francisco Serrão had died, however, 8 months earlier, of poisoning.

Gómez de Espinosa, on behalf of the King of Spain, negotiates with the island's monarchs and fills Trinidad and Victoria with cloves. Reduced to 2 ships, the armada opted for a safer return: they would return by the Portuguese route of Cabo da Boa Esperança, although violating the orders of Carlos V, who had ordered the return to be in the Spanish hemisphere, heading east and crossing again the Pacific Ocean. On December 11 they set sail from Tidore and Victoria awaits Trinidad outside the port. But Trinidad, with an overload, pours water and has to dry out to repair the breaches. Gómez de Espinosa decides to stay in Tidore repairing Trinidad while Sebastián Elcano, with Victoria, left for Spain, heading for the southern tip of Africa. Victoria departs from Tidore on December 21, 1521 with 47 crew members and 13 islanders, heading for Timor and then to Cabo da Boa Esperança.

In Tidore, Gómez de Espinosa obtained, while repairing Trinidad, such a supply of cloves that no longer fit in the hold of the ship. He built a fortified warehouse and left it in the custody of 5 men. Trinidad finally sailed from Tidore on April 6, 1522, with 54 crew members on board, including a Portuguese negotiating in Ternate, on the way to the Spanish colonies in Central America.

According to Espinosa's later account to Carlos V, when he managed to return to Spain, Trinidad left the Moluccan Islands on the Isle of Chimor (present-day Eastern Halmahera) on April 20, 1522, heading northeast. On 3 May they passed by the Palau Islands, and by the Northern Mariana Islands on 11 July. Always with headwinds, they went north until about 42º N. The supplies ran out, they had only water and rice, the cold was great and they didn't have adequate clothes. A storm had almost destroyed the ship, which was sailing alone. They decided to return to the Moluccas Islands, taking advantage of the east wind. They passed through the Northern Mariana Islands again, but a terrible scurvy epidemic broke out on board. In September and October 25 crew members died, without distinction of profession or age, before finally reaching the Northern Moluccas, from where they had left.

A local vessel then warned them that, shortly after leaving, on May 13, 1522, the Portuguese had taken over the Tidore factory and imprisoned 4 of the sailors who had stayed there. Without anchors, with only 7 capable men, Espinosa then asked for help from the Portuguese force commander, António de Brito, but he was sent in 1520 by the Portuguese king to annihilate the Spanish fleet and negotiate with the local kings the acquisition of the entire production of clove, circumscribed at that time to the islands of Ternate, Tidore, Motir, Makian and Bacan. Trinidad's crew, reduced to 17 men, were unable to resist. In the flagship of the Moluccas armada, everything was confiscated by the Portuguese, including personal objects, sea charts, route books and astrolabes and quadrants and regiments, including the logbook, which would describe Magellan's voyage in detail. When Espinosa asked for the seizure document to be drawn up, the Portuguese captain replied that he should thank God for not being hanged. The Portuguese of Ternate who had followed them was beheaded.

Trinidad was driven to Talangami, against Ternate, and the ship ended up breaking up in the port of Ternate, shortly afterwards, during a thunderstorm. Prisoners were forced to work in the fortress that the Portuguese were building in Ternate. They ended up prisoners in Malacca and other prisons in the East, and still in Portugal. Finally, Carlos V obtained his release. Only 4 returned to Spain, in 1525 and 1526.

Meanwhile, on February 8, 1522, a few days ahead of António de Brito's fleet, Victoria had left Timor towards Cabo da Boa Esperança, crossing the Indian Ocean directly and escaping the Portuguese, stationed in India and Mozambique. On the 6th of May he had turned the Cape of Good Hope and on the 9th of July he had arrived at Santiago Island, in the Cape Verde Archipelago. Here, they discover that the calendar had advanced one day (they had circled Earth in a western direction). Completely exhausted, they exchange clove for rice there, but the Portuguese try to take the ship, which forces Sebastián Elcano to leave with just 22 crew members, leaving 12 in Cape Verde. These are shortly afterwards taken to Lisbon, prisoners. However, the attempt to seize the Spanish ship in Cape Verde was a violation of the existing pacts between Portugal and Spain, and the prisoners were eventually repatriated after a few weeks.


On August 4, Victoria catches sight of the Azores, and on September 6, 1522 it finally arrives at Sanlúcar de Barrameda. It had circled the Earth, bringing with it 18 of the original crew of the armada and 3 Malaysians, the holds full of clove, worthing 10 million maravedis. Shipowner Cristóvão de Haro, who had supplied 1.9 million maravedis out of the 8.3 million that the armada had cost, obtained a juicy positive balance and became the owner of Victoria as part of the payment of the crown. In 1523 the ship Victoria was sold, making the career of the Indies for Nueva España. Still in September 1548, Victoria left for New Spain, and then lost herself with the entire crew on a trip from Santo Domingo to Seville.

From "Magalhães --- O homem e o seu feito", Stefan Zweig, 1937, Assírio & Alvim (

         “O Homem que Navegou o Mundo”, Amândio Barros, 2015, AL – Publicações, Braga

        "Diário de Fernão de Magalhães --- O Homem Que Tudo Viu e Andou", José Manuel Núñez de la Fuente, 2019, Temas e Debates (


A primeira a navegar circundando o Globo, um invulgar Magalhães me comandou guiando-me pelo estreito. Ao circundar, mereci ter o nome VICTORIA: soltem-se as minhas Velas, voe; o meu preço, a glória; a minha luta, o mar. Do primeiro mapa impresso dedicado ao Oceano Pacífico (Descriptio Maris PacificiAbraham Ortelius, 1589).

A “armada das Molucas” foi uma expedição decidida por Carlos I, rei de Castela que sucedera no trono ao seu avô D. Fernando de Aragão, viúvo de Isabel de Castela (eram os reis católicos). Em 1519 o jovem e ambicioso Carlos foi eleito imperador do sacro-império romano-germânico e passou a ser designado por Carlos V.

A proposta da expedição fora de Fernão de Magalhães, que abandonara Portugal e estava convencido que as Ilhas Molucas, no Oriente longínquo, estavam já no hemisfério atribuído a Espanha pelo Tratado de Tordesilhas estabelecido entre Portugal e Espanha. As Molucas eram um arquipélago no extremo oriental da Insulíndia, perto da Nova Guiné, e era delas originário o cravinho, especiaria conhecida na Índia desde 200 AC e que em 1500 era o principal trato de especiarias que se fazia em Malaca. As especiarias orientais, a pimenta, a canela, o cravinho, a noz-moscada, o gengibre, o cardamomo, a que se poderão juntar a seda, o ouro, as pedras preciosas, propiciavam lucros imensos na Europa. Por vezes, as especiarias valiam duas vezes o seu peso em ouro, e as taxas sobre elas permitiam garantir a riqueza de um reino.

A 2 de março de 1518, em audiência de Carlos I, rei de Espanha desde 7 de fevereiro, com apenas 18 anos, e na presença do Conselho Real, Fernão de Magalhães mostrou, trazidas de Lisboa, cartas de marear e um globo pintado por Pedro Reinel no qual estavam marcadas todas as terras então conhecidas. Magalhães propunha-se atingir o Mar Doce (atual Rio de la Plata), continuando daí costa abaixo até conseguir passagem para oeste. A procura de um acesso marítimo à Índia por ocidente era um sonho antigo da corte espanhola. Já Colombo o tentara, mas também Pinzón em 1508 e Solís (um portugês radicado em Lebrija, perto de Sevilha) em 1516. Este morreu às mãos dos índios no Rio de la Plata.

O contrato entre Carlos I e Fernão de Magalhães e Rui Faleiro (português, astrónomo, e sócio da Magalhães no projeto) foi assinado em 22 de março de 1518, sendo a armada composta por 5 naus:

  • San Antonio, com 120 toneladas, capitaneada por Juan de Cartagena, vedor (intendente) da armada,
  • Trinidad, com 100 toneladas, nau capitânia, capitaneada por Fernão de Magalhães, capitão-mor da armada,
  • Concepción, com 90 toneladas, capitaneada por Gaspar de Quesada,
  • Victoria, com 85 toneladas, capitaneada por Luis de Mendoza, tesoureiro da armada,
  • Santiago, com 75 toneladas, capitaneada por Juan Rodríguez Serrano.

As naus foram compradas em Cádis por Juan de Aranda, feitor da Domus Indica, a Casa da Contratación, fundada pelos Reis Católicos, avós de Carlos V, e que aferia da qualidade das propostas de novas expedições ultramarinas. Os navios adquiridos para a armada não pareciam ser adequados para uma viagem tão longa e arriscada: ir ao outro lado do Globo e voltar, por uma rota ainda desconhecida. Foram no entanto cuidadosamente preparados por Fernão de Magalhães, com financiamento promovido por Carlos V.

Havia uma grande desconfiança por parte dos espanhóis em relação a esta expedição liderada por portugueses. Apesar dos protestos irritados da Casa de Contratación, Magalhães conseguira incluir na tripulação 34 portugueses, estrategicamente distribuídos pelos navioa, entre os quais Duarte Barbosa, Álvaro de Mesquita, Estêvão Gomes e João Carvalho, e ainda Juan Serrano, espanhol, que era parente de Francisco Serrão, português, amigo e correspondente de Magalhães e que vivia então nas Molucas. Com Magalhães tinham saído de Portugal outros desiludidos, pilotos e homens de mar que desejavam participar na aventura que ele lhes propunha, homens conotados com o reinado de D. João II e portanto vulneráveis às intrigas dos novos homens que em Portugal circulavam em redor de D. Manuel I. Vasco da Gama estava completamente apagado desde a segunda viagem à Índia (1504), Pedro Álvares Cabral havia sido afastado de qualquer comando naval, Afonso de Albuquerque debatia-se com as intrigas palacianas que o atingiam e que levaram á sua queda em desgraça, malgrado o estrondoso sucesso da sua atuação no Oriente em especial após a conquista de Malaca. Havia um valioso património humano e técnico que Portugal se dava então ao luxo de desperdiçar.

A armada partiu de Sanlúcar de Barrameda a 20 de setembro de 1519, com 265 tripulantes. Os termos do Tratado de Tordesilhas, estabelecido entre Portugal e Espanha em 1494 após o retorno de Cristóvão Colombo das Antilhas declarando que atingira a Índia travessando o Atlântico, permitia aos castelhanos cruzar o Atlântico para oeste até ao meridiano delimitador, mas não lhes permitia navegar para sul no hemisfério atribuído a Portugal. Mas Magalhães era conhecedor de um segredo técnico da navegação portuguesa que os espanhóis desconheciam, e decidiu “tomar barlavento”, descendo depois das Canárias junto à costa africana antes de rumar a oeste, para o Brasil, tentando evitar as calmarias a oeste de Cabo Verde e usando os alíseos de sudeste que nessa altura do ano chegavam a Cabo Verde.

Não fora no entanto esse o plano de rotas que Magalhães distribuíra em Sanlúcar aos capitães das naus e, logo que saíram das Canárias, os capitães da San AntonioConcepción Victoria, respetivamente Juan de Cartagena, Gaspar de Quesada e Luis de Mendoza, apresentaram-se na nau capitânia inquirindo porque fora alterado sem consultar os outros capitães o rumo acordado em Sanlúcar. Juan de Cartagena, que fora nomeado por Carlos V capitão da terceira nau da armada, a seguir a Fernão de Magalhães e Rui Faleiro (que não embarcou), e capitaneava a San Antonio, a maior das naus, declarou com muito maus modos que apenas devia obediência ao rei de Espanha, na sua qualidade de vedor-geral da armada. Magalhães mandou o oficial de justiça mor da armada, Gonzalo Gómez de Espinosa, ler o alvará real dirigido por Carlos V aos tripulantes da armada pelo qual se lhes ordenava seguir a rota que Magalhães lhes indicasse, sob a pena ou penas que por Fernão de Magalhães ou Rui Faleiro lhes fossem postas, as quais o rei pelo próprio alvará lhes punha e mandava que fossem executadas. Fernão de Magalhães recordou que poderia, na qualidade de capitão-general da armada, fazer cumprir a justiça sem julgado e até sumariamente para resolver disputas. Magalhães acabou por mandar os capitães de volta às naus, para seguirem na conserva (em comboio) da nau capitânia, como fora estabelecido em Sanlúcar.

Passaram entre o Arquipélago de Cabo Verde e o continente africano, cruzaram as costas da Guiné e Serra Leoa, ficaram presos em terríveis calmarias, aguentaram chuva torrencial durante dias e semanas. Só a 7⁰ N conseguiram por fim navegar para oeste, dirigindo-se então para o Brasil. Quando o navio de Juan de Cartagena deixou de saudar Fernão de Magalhães como capitão-general da armada, ao fim de cada dia, como fora estabelecido, Magalhães exigiu a Cartagena que passasse ele próprio a vir saudá-lo de forma correta. Cartagena ignorou a ordem e deixou de fazer a saudação. A pretexto de julgar o mestre de uma outra nau, Magalhães mandou chamar os capitães das naus à sua nau capitânia e confrontou Cartagena. Acabou por prendê-lo com as próprias mãos, acabando por o mandar pôr sob prisão na Victoria. Ficou Antonio de Coca, contador da armada, a capitanear a San Antonio. A 13 de dezembro, já a 23⁰ S, no Brasil, entraram na Baía de Santa Luzia (atual Baía da Guanabara), já conhecida dos portugueses, e Álvaro de Mesquita, que embarcara na Trinidad como sobressalente (substituto) e era sobrinho de Magalhães, passou a capitanear a San Antonio. No século 16 o capitão do navio era um representante do armador, ficando a navegação a cargo do piloto, e incumbindo ao mestre, terceira pessoa na hierarquia a bordo, dar as ordens diretas aos marinheiros.

Magalhães tinha notícia de que em outubro de 1514 chegara a Lisboa uma nave, de duas que tinham saído de Portugal, e que tinham sido descobertos mais 3.800 km de costa no Brasil e, a 40º S, ultrapassado um cabo que permitia correr para oeste e depois noroeste. Uma tempestade impedira o progresso, mas o piloto, talvez João de Lisboa, acreditava que desse cabo se poderia seguir para oeste até Malaca, que ficaria a não mais de 1.100 km de distância. Hoje sabemos que esse cabo abria para o Rio de la Plata, sem saída para oeste, e que Malaca ficava a 25.000 km de distância. Mas Magalhães, descendo pela costa brasileira, passou pelo Cabo de Santa Maria a 10 de janeiro de 1520, a 35º S, e rumou depois para oeste, entrando por esse grande golfo. Ao fim de 15 dias tornou-se claro que não havia passagem para outro oceano.

Quando a armada entrou na Baía de São Julião, na Argentina, a 49⁰ S, em 31 de março de 1520, para invernar, Cartagena e outros tomaram pela calada da noite a San Antonio, juntando-a à Concepción e à Victoria que dominaram. Colocaram-se à entrada da Baía, impedindo a saída de qualquer nau da frota. Magalhães, quando convidado pelos revoltosos a ir à San Antonio, mandou 2 batéis tomar a Victoria, chefiados por Gonzalo Gómez de Espinosa, oficial de justiça mor da armada. O capitão da Victoria, Luis de Mendoza, foi morto, e, depois de dominada a revolta na armada, foi ordenada a decapitação de Quesada e o abandono em terra de Cartagena quando a armada partisse. Pela lealdade mostrada no enfrentamento, o comando da Victoria foi entregue a Duarte Barbosa, que embarcara também na Trinidad como sobressalente e era primo da esposa de Fernão de Magalhães. Estêvão Gomes, que era piloto da Trinidad, foi nomeado piloto da Concepción. Estêvão Gomes nascera no Porto em 1483 ou 1484, mas o seu pai mudara-se para Zafra (Sevilha) e em 1513 Estêvão Gomes estava ao serviço de naus espanholas, sendo nomeado piloto da Casa da Contratación de Sevilha em 10 de fevereiro de 1518. O seu propósito era requerer a Carlos V a descoberta de uma passagem para oeste, a sul do Rio da Prata, mas Magalhães antecipou-se, levando ao afastamento entre ambos.

Santiago naufragou em maio de 1520, durante a invernada na Baía de São Julião, ao explorar a costa do continente a sul. A armada acabou de invernar depois, ainda, no local onde a Santiago naufragara, em Porto de Santa Cruz, a 50⁰ S, só saindo em 18 de outubro de 1520. Juan Serrano, que era o capitão da Santiago, passou a capitanear a Concepción, passando Estêvão Gomes a ser piloto da San Antonio.

A 21 de outubro, a 52⁰ S, entraram na Baía das Virgens que, explorada, mostrou continuar para oeste. A exploração sistemática permitiu descobrir a ligação ao Mar do Sul, mas a armada ficou reduzida a 3 naus por fuga para Espanha da San Antonio. Para Estêvão Gomes, ver Álvaro de Mesquita ser nomeado capitão da San Antonio virara-o definitivamente contra Magalhães. Quando Magalhães dividiu a frota e enviou a San Antonio e a Concepción explorar o golfo a sul da Tierra del Fuego, a San Antonio afastou-se da Concepción. Estêvão Gomes terá logo nessa noite instigado um motim contra Álvaro de Mesquita. Após uma luta entre Mesquita e Estêvão Gomes, com punhaladas de um e outro lado, Mesquita foi preso nos porões. A San Antonio saiu então do Estreito, sem avisar as outras naus, retornando ao Atlântico e chegando a Sevilha a 6 de maio de 1521 com 55 tripulantes. Estêvão Gomes já manifestara a Magalhães que o acertado seria regressar a Castela e voltar com uma nova armada, preparada para cruzar o novo oceano. Magalhães disse à tripulação que se a passagem não existisse sairiam do Estreito e iriam até 75⁰ S. Se não encontrassem passagem até aos gelos polares, iriam então até ao Cabo da Boa Esperança, extremo sul de África, rumo às especiarias pelo hemisfério português.

Mas a armada entrou finalmente no Mar do Sul. Beneficiando da Corrente de Humboldt, Magalhães singrou para norte pela costa sul-americana e, a 28 de novembro, usando os ventos alíseos de sudeste, embrenhou-se pelo oceano. Oceano Pacífico, porque obtiveram bom tempo, mas onde Magalhães teve de singrar às cegas por um mar vasto a que “Deus tirara as terras para castigar os homens”.

A 24 de janeiro de 1521, a 16⁰ S, passaram por uma pequena ilha, na atual Polinésia Francesa, mas, desabitada, seguiram rota sem parar. A 4 de fevereiro, a 11⁰ S, passaram por outra ilha (no Arquipélago da Ilhas Teraina), sem árvores nem água doce e desabitada também. A 13 de fevereiro passaram para o hemisfério norte. A 6 de março, a 14⁰ N, encontraram por fim ilhas habitadas (no Arquipélago das Marianas). Os naturais das ilhas iam e vinham velocíssimos nuns paraus providos de vela de palma. Roubaram o batel da Trinidad, e Magalhães desembarcou com cerca de 50 homens recuperando o batel e matando alguns habitantes, que lutavam atirando pedras e ossos aos europeus, estes armados com lanças de ferro e armas de fogo. Apesar de que os regimentos destas expedições estabeleciam sempre que em nenhum caso se procedesse a desembarques sem garantias absolutas de segurança. As perdas humanas, nestas expedições longínquas, eram sempre irremediáveis.

Informados pelos naturais das ilhas, partiram para oeste e a 16 de março avistaram, já nas Filipinas, a Ilha de Suluan (atual Ilha de Semirara), fundeando na vizinha Ilha de Malhou (atual Ilha de Homonhon), desabitada. Recuperados, fundearam a 28 de março na Ilha de Masagua (atual Ilha de Limasawa), esta habitada. Acercou-se da nau capitânia uma embarcação cujos tripulantes se conseguiram entender por palavras com Enrique de Malaca, natural de Sumatra, e que Magalhães, aquando da sua estadia na Índia, comprara como escravo. Enrique embarcara na armada como intérprete, e Magalhães teve nessa altura a certeza que dera a volta ao mundo, mesmo estando nesse momento muito ao norte das Molucas.

A 7 de abril fundeavam frente a Zubu (atual, Cebu), a mais rica cidade da região. Os naturais desconheciam o valor do ouro para os recém-chegados, e trocavam o ouro por ferro pelo seu peso respetivo. A 27 de abril de 1521 Magalhães apresta-se a intervir numa contenda entre os ilhéus, demonstrando a invulnerabilidade dos seus homens. Nessa madrugada, desembarcou com 60 soldados na costa pedregosa da vizinha Ilha de Mactan. Era baixa-mar, e as embarcações ficaram longe da margem, tendo Magalhães e os companheiros que avançar lenta e pesadamente pela água, por causa das couraças que levavam vestidas. As bombardas disparadas das embarcações não chegavam à margem, e os expedicionários, ao atingirem a praia, viram-se de repente rodeados por centenas de guerreiros armados com pedras e com lanças e flechas, fabricadas com canas endurecidas ao fogo, numa luta que durou mais de uma hora. Quando os naturais descobriram que os corpos dos oponentes estavam protegidos mas as pernas não tinham cobertura, fizeram destas o alvo principal. Identificado pelos oponentes, Magalhães foi atingido num pé, e deu ordem de recuar para os batéis. Os seus homens retiraram precipitadamente, ficando meia dúzia apenas com ele, expostos, de todos os lados, às lanças e às pedras. Por duas vezes fizeram saltar o elmo a Magalhães. Uma flecha matou Cristóvão Rebelo, pajem de Magalhães, e este lançou-se sobre os índios, que se fecharam sobre ele. Foi atingido na perna esquerda e caiu de bruços, morrendo atravessado por uma lança, logo lhe sendo cortada a cabeça e colocada na ponta de uma lança. Na impossibilidade de o socorrer, os companheiros regressaram às chalupas. Morreram Magalhães e mais 7 homens.

Após a morte de Magalhães, Duarte Barbosa passou a capitanear a Trinidad, nau capitânia, e Luis Alonso de Goes, que embarcara também na Trinidad como sobressalente, passou a capitanear a Victoria. Enrique de Malaca, que tinha sido o medianeiro nas transações com os indígenas aliados, ficara ferido na luta em Mactan. Nascera em Samatra e fora comprado por Magalhães em 1511, após a conquista de Malaca. Embarcara na Trinidad como intérprete oficial e Magalhães, em testamento feito antes da partida da armada, declarara-o, após o dia do seu falecimento, alforriado e livre, não obrigado a nenhum cargo de cativeiro nem sujeição alguma. E Enrique saberia disto, certamente. No entanto, Duarte Barbosa, familiar de Magalhães, diz a Enrique que quando chegassem a Espanha ele passaria a estar ao serviço da esposa de Magalhães e obriga-o a retomar a sua tarefa de intermediário apesar de ferido, ameaçando-o com uma chibata se não se deslocasse imediatamente a terra para fechar negócios, pois queriam levantar âncora quanto antes. A morte de Magalhães mostrara a fraqueza dos forasteiros, e provavelmente Enrique e o rei de Zubu, este temeroso do que sucedesse após a partida das naus, tramaram uma cilada.

A 1 de maio de 1521, 5 dias depois da morte de Magalhães, os capitães da armada foram convidados pelo rei de Zubu para um banquete de despedida em terra. 27 tripulantes, entre eles os melhores e mais experimentados timoneiros e pilotos da armada, vão a terra, e 25 são chacinados à traição. As 3 naus que tinham chegado às Filipinas zarparam então, a Trinidad capitaneada por João Lopes de Carvalho, que tinha saído de Portugal com Magalhães e entrara na armada como piloto da Concepción, e a Victoria capitaneada por Gonzalo Gómez de Espinosa. Ambos tinham desconfiado do ambiente em terra e tinham-se retirado para bordo. A chacina devastara, física e moralmente, a armada, reduzida agora a apenas 113 tripulantes, pelo que, por falta de tripulantes, decidiram a 2 de maio incendiar a Concepción, a mais arruinada das 3 naus.

Em setembro de 1521, fugindo do Bornéu após serem atacados, Gómez de Espinosa passava a capitanear a Trinidad, nau capitânia, e Juan Sebastián Elcano, que partira de Sevilha como contramestre da Concepción e fora depois piloto da San Antonio durante a revolta na Baía de São Julião, passou a capitanear a Victoria. A 8 de novembro a flotilha fundeou em Tidore, uma das ilhas Molucas, vizinha de Ternate onde estaria Francisco Serrão, correspondente de Magalhães e que o convencera que as ilhas ficavam já no hemisfério espanhol. Francisco Serrão morrera no entanto 8 meses antes, envenenado.

Gómez de Espinosa, em nome do Rei das Espanhas, negoceia com os monarcas das ilhas e enche a Trinidad e a Victoria com cravinho. Reduzida a 2 naus, a armada optou pelo retorno mais seguro: voltariam pela rota portuguesa do Cabo da Boa Esperança, embora infringindo as ordens de Carlos V, que ordenara que o regresso fosse pelo hemisfério espanhol rumando-se para leste e atravessando de novo o Oceano Pacífico. A 11 de dezembro zarpam de Tidore e a Victoria aguarda a Trinidad fora do porto. Mas a Trinidad, com excesso de carga, mete água e tem de varar em seco para reparar as ruturas. Gómez de Espinosa decide ficar em Tidore a reparar a Trinidad enquanto Sebastián Elcano, com a Victoria, partiria para Espanha, rumo à ponta sul de África. A Victoria parte de Tidore a 21 de dezembro de 1521 com 47 tripulantes e 13 naturais das ilhas, rumo a Timor e depois ao Cabo da Boa Esperança.

Em Tidore, Gómez de Espinosa conseguiu, enquanto reparava a Trinidad, um tal aprovisionamento de cravinho que já não cabia nos porões da nau. Construiu, para o que deixaria em terra, uma pequena feitoria, um armazém fortificado, e deixou-o à guarda de 5 homens. A Trinidad zarpou enfim de Tidore a 6 de abril de 1522, com 54 tripulantes a bordo, incluindo um português que negociava em Ternate, rumo às colónias espanholas na América Central.

Segundo o relato posterior de Espinosa a Carlos V, quando conseguiu voltar a Espanha, a Trinidad deixou as Ilhas Molucas na Ilha de Quimor (atual Halmahera Oriental) a 20 de abril de 1522, com rumo nordeste. A 3 de maio passaram pelas Ilhas Palau, e pelas Ilhas Marianas do Norte a 11 de julho. Sempre com ventos contrários, foram seguindo para norte até cerca de 42º N. Os mantimentos acabaram, tinham apenas água e arroz, o frio era grande e não tinham roupa adequada. Uma tempestade tinha quase destruído a nau, que navegava sozinha. Decidiram voltar às Ilhas Molucas, aproveitando o vento de leste. Passaram novamente pelas Marianas do Norte, mas uma terrível epidemia de escorbuto declarou-se a bordo. Em setembro e outubro morreram 25 tripulantes, sem distinção de ofício nem idade, antes de chegarem finalmente às Molucas do Norte, de onde tinham partido.

Uma embarcação local avisou-os então que, pouco depois de partirem, a 13 de maio de 1522, os portugueses tinham tomado a feitoria de Tidore e aprisionado 4 dos marinheiros que lá tinham ficado. Sem âncoras, só com 7 homens capazes, Espinosa pediu então auxílio ao comandante da força portuguesa, António de Brito, mas este fora enviado em 1520 pelo rei português para aniquilar a frota espanhola e negociar com os reis locais a aquisição da totalidade da produção de cravinho, circunscrita nessa época às ilhas de Ternate, Tidore, Motir, Makian e Bacan. Os tripulantes da Trinidad, reduzidos a 17 homens, estavam incapazes de oferecer resistência. Na nau capitânia da armada das Molucas tudo foi confiscado pelos portugueses, incluindo os objetos pessoais, cartas de marear, livros de rotas e astrolábios e quadrantes e regimentos, incluindo o diário de bordo, que descreveria pormenorizadamente a viagem de Magalhães. Quando Espinosa pediu que fosse lavrado documento da apreensão, o capitão português respondeu-lhe que deveria agradecer a Deus por não ser enforcado. O português de Ternate que com eles seguira foi decapitado.

Trinidad foi conduzida a Talangami, frente a Ternate, e a nau acabou por se desfazer no porto de Ternate, pouco depois, durante um temporal. Os prisioneiros foram obrigados a trabalhar na fortaleza que os portugueses estavam a construir em Ternate. Acabaram depois prisioneiros em Malaca e noutras prisões do oriente, e ainda em Portugal. Por fim, Carlos V conseguiu a sua libertação. Só 4 regressaram a Espanha, em 1525 e 1526.

Entretanto, a 8 de fevereiro de 1522, com alguns dias de antecedência em relação à frota de António de Brito, a Victoria deixara Timor em direção ao Cabo da Boa Esperança, atravessando o Oceano Índico diretamente e escapando aos portugueses, estacionados na Índia e Moçambique. A 6 de maio dobrara o Cabo da Boa Esperança e a 9 de julho arribara à Ilha de Santiago, no Arquipélago de Cabo Verde. Aqui, descobrem que o calendário avançara um dia (tinham dado a volta à Terra no sentido oeste). Completamente exaustos, trocam ali cravinho por arroz, mas os portugueses tentam tomar a nau, o que obriga Sebastián Elcano a partir apenas com 22 tripulantes, deixando 12 em Cabo Verde. Estes são pouco depois levados para Lisboa, prisioneiros. No entanto, a tentativa de apresar a nave espanhola em Cabo Verde era uma violação dos pactos existentes entre Portugal e Espanha, e os presos acabaram por ser repatriados ao fim de algumas semanas.

A 4 de agosto Victoria avista os Açores, e a 6 de setembro de 1522 chega por fim a Sanlúcar de Barrameda. Tinha circundado a Terra, trazendo consigo 18 dos tripulantes originais da armada e ainda 3 malaios, os porões cheios de cravinho, no valor de 10 milhões de maravedis. O armador Cristóvão de Haro, que fornecera 1,9 milhões de maravedis dos 8,3 milhões que a armada custara, obteve um suculento saldo positivo e tornou-se o dono da Victoria como parte do pagamento da coroa. Em 1523 a nau Victoria era vendida, passando a fazer a carreira das Índias para a Nueva España. A Victoria partia para a Nova Espanha ainda em setembro de 1548, perdendo-se depois com toda a tripulação numa viagem de Santo Domingo para Sevilha.

De "Magalhães --- O homem e o seu feito", Stefan Zweig, 1937, Assírio & Alvim (

     “O Homem que Navegou o Mundo”, Amândio Barros, 2015, AL – Publicações, Braga

     "Diário de Fernão de Magalhães --- O Homem Que Tudo Viu e Andou", José Manuel Núñez de la Fuente, 2019, Temas e Debates (